La historia del Telescopio Espacial Kepler

Este es el tercer artículo que le dedicamos al Telescopio espacial Kepler, donde contaremos su historia. Lanzado en 2009, bautizado en honor del astrónomo alemán Johannes Kepler.

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El final anunciado del Telescopio Espacial Kepler

No solo nos mostró cuántos planetas podrían existir en el espacio, sino que también abrió un campo de investigación completamente nuevo y serio que tomó por asalto a la comunidad científica“, dijo Thomas Zurbuchen, director de la división de Investigación Científica de la NASA.

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SPHERE descubrió un planeta en formación alrededor PDS 70

Los astrónomos dirigidos por un grupo del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, han capturado una foto de la formación planetaria alrededor de la estrella enana PDS 70. Al usar el instrumento SPHERE en el VLT (Very Large Telescope o “Telescopio Muy Grande” en español )de ESO, se ha realizado la primera detección robusta de un planeta joven, llamado PDS 70b, que corta un camino a través del material que forma el planeta rodeando a la estrella joven. SPHERE también permitió al equipo medir el brillo del planeta a diferentes longitudes de onda, pudiendo así deducir las propiedades de su atmósfera. Read more about SPHERE descubrió un planeta en formación alrededor PDS 70

Las señales más confiables sobre la existencia de vida extraterrestre

Los últimos 10 años, se descubrieron miles de exoplanetas, donde es común que muchos de ellos son muy similares al nuestro. Lo siguiente sería saber si estos planetas pueden albergar vida, y si podríamos reconocer esa vida albergada. Un grupo de investigadores en astronomía, biología y geología se ha reunido bajo la iniciativa NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) de la NASA, para seleccionar, examinar y evaluar aquellos de los conocimientos de la humanidad que puedan ser los más útiles para buscar vida en exoplanetas y para poner los fundamentos sobre los cuales la astrobiología y las ciencias relacionadas con ella deberán progresar hacia nuevos horizontes.

Martin Still, científico exoplanetario de la NASA, cree en la actualidad veremos la transición desde las meras hipótesis sobre la existencia de vida extraterrestre, a la construcción de una ciencia robusta que nos dé la respuesta que buscamos para LA PREGUNTA: “¿estamos solos en el Universo?”.

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El cazaplanetas TESS calibró sus cámaras

El satélite astronómico de la NASA TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) completó con éxito un sobrevuelo lunar que era parte de las acciones pasando a unos 8.000 kilómetros de la Luna obteniendo así una asistencia gravitatoria que lo ayudó a navegar hacia su órbita de trabajo final. En el proceso de puesta en marcha de las cámaras de a bordo, el equipo científico obtuvo una foto de prueba, con exposición  de dos segundos, usando una las cuatro cámaras disponibles. Read more about El cazaplanetas TESS calibró sus cámaras

Hay casi 100 nuevos exoplanetas más

Se analizaron 275 candidatos a exoplanetas, de los cuales increíblemente 149 han sido realmente exoplanetes; de ellos, 95 fueron nuevos, es decir, que no habían sido catalogados previamente. El observatorio espacial Kepler está en el espacio desde  2009 buscando exoplanetas en una zona del cielo, pero en 2013 un fallo mecánico dejó al telescopio sin funcionar. Pero la gente del equipo de este telescopio idearon una forma de readaptarlo y así  conservar en él una cierta funcionalidad, cambiando cada tanto su campo de visión. Read more about Hay casi 100 nuevos exoplanetas más

Se podrían encontrar planetas habitables en púlsares

De cierta forma, podría ser posible que alrededor de las estrellas de neutrones existan planetas potencialmente habitables, pero con una condición principal, una gruesa atmósfera para poder convertir los rayos X y partículas de alta energía que expulsa el púlsar. En eso concluye el estudio realizado por los astrónomos Alessandro Patruno y Mihkel Kama, que trabajan en los Países Bajos y el Reino Unido. 

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Ross 128 b, un exoplaneta posiblemente habitable muy muy cerca

Un planeta templado, del tamaño de nuestro planeta, ha sido descubierto a sólo 11 años luz del Sistema Solar, aunque ese numero sea chico, la distancia no lo es, son alrededor de 700 mil veces la distancia de la Tierra al Sol. El descubrimiento se realizó con un instrumento único en su clase, el “cazador de planetas” HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial)) de ESO.  Read more about Ross 128 b, un exoplaneta posiblemente habitable muy muy cerca

Se detectan por primera vez organohalógenos en el espacio.

Un equipo de astrónomos detectó rastros del compuesto químico freón 40, CH3Cl, llamado cloruro de metilo o clorometano, alrededor del joven sistema estelar “IRAS 16293-2422”, a 400 años luz de distancia y del famoso cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G), en nuestro propio Sistema Solar, del cual conocimos la última foto. La nueva observación de ALMA es la primera detección de un organohalogenado en el espacio interestelar. Esto fue posible utilizando datos captados por ALMA, en Chile, y por el instrumento de ROSINA de la misión Rosetta de la ESA.

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¿Cómo se catalogan los planetas debido a la actividad biológica?

Actualmente, la tasa de descubrimiento de planetas es mucho más alta de lo que era hace sólo unos años atrás y alguno de los planetas que van descubriéndose podrían albergar vida, lo que incluiría a seres inteligentes con tecnología avanzada. Read more about ¿Cómo se catalogan los planetas debido a la actividad biológica?