La Vía Láctea es más grande de lo que se pensaba

Un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el National Astronomical Observatories de Pekín (NAOC) publicaron un trabajo que plantea que el diámetro de nuestra galaxia sería de 200.000 años luz. Las galaxias espirales como la Vía Láctea, se caracterizan por poseer un disco delgado donde se encuentran la mayor parte de las estrellas. La densidad de estrellas decrece hacia afuera del núcleo galáctico y, a partir de cierta distancia, ya casi no hay estrellas. Read more about La Vía Láctea es más grande de lo que se pensaba

¡Aprendé a manejar tu planetario de bolsillo!

Hace unas dos semanas, les comentamos sobre una muy buena aplicación para smartphone para todos aquellos que les gusta aprender un poquito más cada día, particularmente del cielo. Esta se llama “SkyMap”, es de código libre y gratuita, la cual se puede descargar desde la Play Store de Android. Para ver cómo descargarla, pueden dirigirse a esta página. Read more about ¡Aprendé a manejar tu planetario de bolsillo!

Nuestra galaxia se comió a otras galaxias enanas.

Un equipo  dirigido por la investigadora Giuseppina Battaglia del Instituto de Astrofísica de Canarias ha encontrado pruebas de que el halo exterior de la Vía Láctea, es decir, el espacio que rodea a la galaxia, como a otras galaxias espirales, tiene restos estelares de galaxias enanas masivas que fueron devoradas por la nuestra. Casi toda la información que tenemos sobre el halo de nuestra galaxia es de su parte interna, que se puede observar en regiones relativamente cercanas a donde estamos.

Los datos utilizados para elaborar este estudio fueron alrededor de 100 horas de observaciones realizadas tanto desde el Hemisferio Sur como desde el Hemisferio Norte, específicamente se usaron el Very Large Telescope “Kueyen” (UT2) del ESO en Paranal y el telescopio “Magellan Clay” en Las Campanas, ambos en Chile; y con el Hobby Eberly Telescope, en Texas.

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La estrella más vieja de la galaxia

El estudio nuestra el descubrimiento de una de las estrellas con menos contenido metálico que se conoce. Está a 7.500 años luz de distancia del Sol, en el halo de la Vía Láctea, y puede localizarse en la constelación del Lince, continúa en la Secuencia Principal, etapa en la que las estrellas pasan la mayor parte de su vida. La fuente de energía de estas estrellas sigue siendo la fusión de hidrógeno en su núcleo y su temperatura superficial y luminosidad apenas cambian. Tiene baja masa, unas 0,7 veces la del Sol, pero su temperatura es 400 grados superior. Read more about La estrella más vieja de la galaxia

El origen de la “barra” de la Gran Nube de Magallanes

La Nube Grande de Magallanes  es una galaxia enana, muy cercana y visible a simple vista. Aunque también es especial, es el prototipo de una nueva clase de galaxias, las “galaxias espirales magallánicas”; este tipo de galaxias tiene tres características principales:

  1. Una gran estructura estelar en forma de “barra” en su centro.
  2. Un único brazo espiral que emana de un extremo de la barra.
  3. Generalmente, una gran región de formación de estrellas.

Pero, el origen y la naturaleza de las barras son aún desconocidos, hasta ahora. Una investigación publicada recientemente y liderada por una estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), explica la formación de la barra estelar de esta galaxia vecina de la Vía Láctea. Read more about El origen de la “barra” de la Gran Nube de Magallanes

Los rayos cósmicos estudiados por el Pierre Auger vienen de fuera de la galaxia

Los rayos cósmicos “ultra energéticos”, luego de ser descubriertos, supimos que no eran rayos si no que eran partículas viajando por el espacio. La principal incógnita es si estas partículas vienen de nuestra propia galaxia o de lugares más lejanos. Ahora, el grupo de más de 400 científicos de 18 países que forman la colaboración del Observatorio Pierre Auger confirman que los rayos cósmicos en cuestión que llegan a la Tierra se originan fuera de la Vía Láctea, información publicada en Science.

Galaxias Espirales Barradas

 

Casi todas las estrellas del universo forman parte de agrupaciones estelares que denominamos galaxias. Las galaxias poseen muy diferentes formas y tamaños por lo que se dividen en diferentes categorías. Aproximadamente la mitad de las galaxias espirales presentan una barra central, por lo que se les denomina Galaxias Espirales Barradas. De hecho, la Vía Láctea tiene una modesta barra central que la podría poner dentro de esta clasificación. Pero algunas galaxias barradas esconden un enigma: algo las está matando. Read more about Galaxias Espirales Barradas