La otra mirada de los anillos de Saturno

En esta curiosa vista, Saturno se cierne en primer plano, a la izquierda, engalanado por las sombras que proyectan sus anillos gigantes. A la derecha, estos emergen por detrás del denso limbo del planeta, expandiéndose desde la perspectiva de Cassini.” comentan en el portal de la Agencia Espacial Europea (ESA) mostrando la imagen de abajo. Read more about La otra mirada de los anillos de Saturno

El nivel del mar sube por el deshielo de la Antártida

El deshielo de la Antártida ha hecho aumentar el nivel del mar 7,6 cm desde 1992, pero cabe destacar que casi la mitad de esta subida se ha producido en los últimos cinco años. Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds (Reino Unido), y Erik Ivins, del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA, han conducido a un grupo de 84 científicos de 44 organismos internacionales en un estudio que ha mostrado más claramente la situación de los cambios en el manto de hielo antártico.

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La “Gran Tormenta de Primavera”, la mayor tormenta registrada de Saturno

Las tormentas que tiene el Señor de los anillos llamadas “grandes manchas blancas” son simplemente espectaculares, pero al igual que su magnitud, es su esporadicidad, ya que parece que acumula grandes cantidades de energía durante décadas para liberarlas de una sola vez en forma de grandes, turbulentas y caóticas tormentas eléctricas. 

 Pero no se sabe realmente el cómo y por qué de estas, aunque lo que si se sabe es su periodicidad;  ya que suelen producirse anualmente en Saturno, es decir cada 30 años de los nuestros.

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Los anillos de Saturno afectan su ionosfera.

Gracias a datos recopilados por Cassini, antes de estrellarse en Saturno allá por septiembre de 2017, se pudo detectar que los anillos proyectan una sombra en las partículas ionizadas que flotan sobre el planeta. A altitudes de entre 2600 y 4000 kilómetros, la sonda atravesó la ionosfera del planeta, es decir, la zona de la atmósfera superior dominada por partículas ionizadas. La información fue captada por el instrumento “Radio and Plasma Wave Science”, y muestra una ionosfera relativamente fría, densa y dinámica.

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Algunos hitos científicos de la misión Cassini.

Después de explorar Saturno, sus anillos y sus lunas durante 13 años, la misión Cassini­-Huygens terminará sumergiéndose en la atmósfera del gigante mañana. Acá destacamos algunos descubrimientos de la misión.

Cassini es un programa internacional de la cooperación entre la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana ASI, además de otros colaboradores académicos e industriales europeos. Se construyó con la participación de 19 países y, gracias a los 12 instrumentos científicos, varios equipos por todo el mundo lograron una mejor comprensión de Saturno y su entorno. Acá veremos descubrimientos realizados por el Analizador de Polvo Cósmico y el Magnetómetro. Read more about Algunos hitos científicos de la misión Cassini.

El “beso de despedida” a Titán y Huygens

Hasta que Cassini-Huygens llegó a Saturno en 2004, su intricado sistema de anillos y sus  lunas eran un misterio. En enero de 2005, la sonda Huygens de la ESA mostró lo que se ocultaba bajo la densa atmósfera de Titán al efectuar el primer aterrizaje(alunizaje) exitoso sobre un cuerpo del Sistema Solar exterior. Read more about El “beso de despedida” a Titán y Huygens