SPHERE descubrió un planeta en formación alrededor PDS 70

Los astrónomos dirigidos por un grupo del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, han capturado una foto de la formación planetaria alrededor de la estrella enana PDS 70. Al usar el instrumento SPHERE en el VLT (Very Large Telescope o “Telescopio Muy Grande” en español )de ESO, se ha realizado la primera detección robusta de un planeta joven, llamado PDS 70b, que corta un camino a través del material que forma el planeta rodeando a la estrella joven. SPHERE también permitió al equipo medir el brillo del planeta a diferentes longitudes de onda, pudiendo así deducir las propiedades de su atmósfera. Read more about SPHERE descubrió un planeta en formación alrededor PDS 70

Las señales más confiables sobre la existencia de vida extraterrestre

Los últimos 10 años, se descubrieron miles de exoplanetas, donde es común que muchos de ellos son muy similares al nuestro. Lo siguiente sería saber si estos planetas pueden albergar vida, y si podríamos reconocer esa vida albergada. Un grupo de investigadores en astronomía, biología y geología se ha reunido bajo la iniciativa NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) de la NASA, para seleccionar, examinar y evaluar aquellos de los conocimientos de la humanidad que puedan ser los más útiles para buscar vida en exoplanetas y para poner los fundamentos sobre los cuales la astrobiología y las ciencias relacionadas con ella deberán progresar hacia nuevos horizontes.

Martin Still, científico exoplanetario de la NASA, cree en la actualidad veremos la transición desde las meras hipótesis sobre la existencia de vida extraterrestre, a la construcción de una ciencia robusta que nos dé la respuesta que buscamos para LA PREGUNTA: “¿estamos solos en el Universo?”.

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Se detectó por primera vez un agujero negro inactivo dentro de un cúmulo globular.

Los cúmulos globulares de estrellas son agrupaciones en forma de esferas que contienen decenas de miles de estrellas, generalmente orbitan a la mayoría de las galaxias. Son unos de los sistemas estelares más viejos conocidos, de épocas del comienzo del crecimiento y evolución de la galaxia. En la Vía Láctea se sabe que hay más de 150. Utilizando el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope de la ESO, en Chile, se ha estudiado particularmente NGC 3201 en la constelación de Vela. Un equipo dirigido por Benjamín Giesers de la Universidad Georgia Augusta de Gotinga, Alemania, descubrió que una de las estrellas del cúmulo se mueve hacia atrás y hacia delante a velocidades de varios cientos de miles de kilómetros por hora, con un patrón que se repite cada 167 días, algo claramente llamativo. Read more about Se detectó por primera vez un agujero negro inactivo dentro de un cúmulo globular.

Los primeros tiempos del universo fueron distintos de lo que se pensaba.

Por más de un lustro un equipo de diversos países compuesto por más de 20 personas, incluyendo a Venu Kalari, al investigador de la Universidad de Chile, desarrolló una investigación enfocada en la formación estelar 30 Dorado, en la Nube Grande de Magallanes, conocida como la Nebulosa de la Tarántula, publicado en la revista Science.. El resultado de la investigación mostró que el universo temprano tendría más abundancia de estrellas masivas de lo que se suponía, cambiando la manera de como se entendían los primeros momentos del universo.

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Nuestra galaxia se comió a otras galaxias enanas.

Un equipo  dirigido por la investigadora Giuseppina Battaglia del Instituto de Astrofísica de Canarias ha encontrado pruebas de que el halo exterior de la Vía Láctea, es decir, el espacio que rodea a la galaxia, como a otras galaxias espirales, tiene restos estelares de galaxias enanas masivas que fueron devoradas por la nuestra. Casi toda la información que tenemos sobre el halo de nuestra galaxia es de su parte interna, que se puede observar en regiones relativamente cercanas a donde estamos.

Los datos utilizados para elaborar este estudio fueron alrededor de 100 horas de observaciones realizadas tanto desde el Hemisferio Sur como desde el Hemisferio Norte, específicamente se usaron el Very Large Telescope “Kueyen” (UT2) del ESO en Paranal y el telescopio “Magellan Clay” en Las Campanas, ambos en Chile; y con el Hobby Eberly Telescope, en Texas.

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Ross 128 b, un exoplaneta posiblemente habitable muy muy cerca

Un planeta templado, del tamaño de nuestro planeta, ha sido descubierto a sólo 11 años luz del Sistema Solar, aunque ese numero sea chico, la distancia no lo es, son alrededor de 700 mil veces la distancia de la Tierra al Sol. El descubrimiento se realizó con un instrumento único en su clase, el “cazador de planetas” HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial)) de ESO.  Read more about Ross 128 b, un exoplaneta posiblemente habitable muy muy cerca

El time lapse de Phobos

La imagen fue publicada por primera vez el 20 de julio de 2017; pero 12 de mayo de 2016, el telescopio espacial Hubble observó la luna Fobos durante su órbita alrededor de Marte, aunque el objetivo de las observaciones era fotografiar el Planeta Rojo durante su acercamiento máximo a la Tierra. Durante 22 minutos, Hubble sacó 13 fotos, permitiendo a los astrónomos crear un time lapse que muestra el recorrido de la “lunita” (27 × 22 × 18 km) alrededor de su planeta, en las imágenes parece una estrella. Read more about El time lapse de Phobos

La colisión de dos estrellas de neutrones: Por primera vez se pudo observar el evento generador de ondas gravitacionales.

El 17 de agosto, ocurrió un gran destello de rayos gamma que duró casi dos segundos en el espacio. Este evento fue registrado por el satélite Integral de la ESA y por el satélite Fermi de la NASA.El brote de rayos gamma fue por la colisión de dos estrellas de neutrones que liberaron ondas gravitacionales. Los destellos de rayos gamma son comunes: Integral capta unos 20 al año. Pero este fue especial, ya que segundos antes de que los dos satélites detectaran la explosión, un instrumento totalmente distinto lo hizo en la Tierra.

Uno de los dos detectores del Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO) registró el paso de ondas gravitacionales, las cuales aquí se explican. Esto es un descubrimiento histórico, porque por primera vez se observa liberación de ondas electromagnéticas y gravitacionales de un mismo fenómeno.

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