La historia del Telescopio Espacial Kepler

Este es el tercer artículo que le dedicamos al Telescopio espacial Kepler, donde contaremos su historia. Lanzado en 2009, bautizado en honor del astrónomo alemán Johannes Kepler.

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El telescopio espacial Kepler se apagó.

Terminó su misión después de nueve años en orbitando el Sol y el descubriendo de más de 2600 exoplanetas. El proyecto comenzó hace 35 años, sin planetas fuera del Sistema Solar descubiertos. Su objetivo era descubrir planetas similares a la Tierra, de tamaño comparable, rocosos y a una distancia a la que el agua esté […]

Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que fue cometa. (Parte II)

Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que no fue (Parte I).

Ayer comentamos todo lo extraño que poseía Oumuamua en cuanto al análisis de su trayectoria; las observaciones nos decían que podría ser un asteroide, pero las variaciones de la trayectoria generaba la necesidad de que el objeto fuese un cometa. Los cometas poseen hielos que pasan directamente al estado gaseoso cuando el Sol los calienta, arrastrando así el polvo de la superficie creando una “atmósfera y a veces, su famosa cola. Esta expulsión de gas a presión es lo que podría llegar a perturbar la trayectoria que debería ser si solo influyeran las fuerzas gravitacionales. Read more about Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que fue cometa. (Parte II)

Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que no fue (Parte I).

Oumuamua, un extraño objeto interestelar fue descubierto por astrónomos del proyecto Pan-STARRS de Hawái en octubre pasado, cuando este se acercó a la órbita de nuestro planeta. Las observaciones de seguimiento realizadas por la Estación Óptica Terrestre (OGS) de la ESA en España y otros telescopios por todo el mundo han ayudado a determinar su trayectoria. Lo curioso es que por la geometría de este objeto, estimada con una longitud mucho mayor de su anchura y grosor, medios no especializados, incluido Stephen Hawking, llegaron a mencionar que se trataría posiblemente de una Nave Interestelar, claramente conjeturas SIN EVIDENCIA. Read more about Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que no fue (Parte I).

Nueva fecha de lanzamiento del telescopio espacial James Webb.

Se anunció la nueva fecha de lanzamiento para el telescopio espacial: la fecha se corrió desde mayo de 2020 hacia el 30 de marzo de 2021. “El telescopio espacial James Webb es el proyecto astronómico más ambicioso y complejo jamás construido, por lo que hacerlo realidad constituye un proceso largo y laborioso. La espera será algo mayor, pero dado el nivel científico que nos permitirá alcanzar bien vale la pena”, afirma Günther Hasinger, director de Ciencia de la ESA.

Luego de una investigación interna, la NASA estableció una Junta de Revisión Independiente para evaluar el progreso de James Webb, una colaboración entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Esa junta evaluó una serie de factores que iban desde los desafíos técnicos a las tareas pendientes antes del lanzamiento y recomendó de forma unánime que se continuase con el desarrollo del proyecto.

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Unos Asteroides “metidos” en la foto del Hubble

Enredados entre las galaxias del cúmulo Abell 370 de la imagen, se destacan unos trazos blancos, curvados o en forma de “ese”. Son rastros de asteroides que están a solo 260 millones de kilómetros de la Tierra, mientras que el cúmulo está situado a unos cuatro mil millones de años luz. Estos rastros aparecen en múltiples exposiciones de Hubble, que se han combinado para formar una sola imagen. Presentan un aspecto curvo por un efecto de observación que se llama paralaje. Todos los asteroides se detectaron de forma manual, la mayoría al “parpadear” en exposiciones  para capturar el movimiento aparente del asteroide; se encontraron los asteroides por cada 10 o 20 horas de tiempo de exposición. Read more about Unos Asteroides “metidos” en la foto del Hubble

Hay casi 100 nuevos exoplanetas más

Se analizaron 275 candidatos a exoplanetas, de los cuales increíblemente 149 han sido realmente exoplanetes; de ellos, 95 fueron nuevos, es decir, que no habían sido catalogados previamente. El observatorio espacial Kepler está en el espacio desde  2009 buscando exoplanetas en una zona del cielo, pero en 2013 un fallo mecánico dejó al telescopio sin funcionar. Pero la gente del equipo de este telescopio idearon una forma de readaptarlo y así  conservar en él una cierta funcionalidad, cambiando cada tanto su campo de visión. Read more about Hay casi 100 nuevos exoplanetas más

Se podrían encontrar planetas habitables en púlsares

De cierta forma, podría ser posible que alrededor de las estrellas de neutrones existan planetas potencialmente habitables, pero con una condición principal, una gruesa atmósfera para poder convertir los rayos X y partículas de alta energía que expulsa el púlsar. En eso concluye el estudio realizado por los astrónomos Alessandro Patruno y Mihkel Kama, que trabajan en los Países Bajos y el Reino Unido. 

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La burbuja espacial en El Cisne vista por XMM-Newton.

Una estella joven, con unas 25 veces mayor masa que la del Sol, expulsa capas de material y vientos rápidos, generando una espectacular imagen que pudo ser capturada por el observatorio XMM-Newton de la ESA. La foto muestra una estructura detallada de la nebulosa Medialuna, que expulsó una envoltura de material mientras se expandía hasta convertirse en una gigante roja hace 200.000 años. Read more about La burbuja espacial en El Cisne vista por XMM-Newton.

El time lapse de Phobos

La imagen fue publicada por primera vez el 20 de julio de 2017; pero 12 de mayo de 2016, el telescopio espacial Hubble observó la luna Fobos durante su órbita alrededor de Marte, aunque el objetivo de las observaciones era fotografiar el Planeta Rojo durante su acercamiento máximo a la Tierra. Durante 22 minutos, Hubble sacó 13 fotos, permitiendo a los astrónomos crear un time lapse que muestra el recorrido de la “lunita” (27 × 22 × 18 km) alrededor de su planeta, en las imágenes parece una estrella. Read more about El time lapse de Phobos