This artist’s impression shows the first interstellar object discovered in the Solar System, `Oumuamua. Observations made with the NASA/ESA Hubble Space Telescope and others show that the object is moving faster than predicted while leaving the Solar System. Researchers assume that venting material from its surface due to solar heating is responsible for this behaviour. This outgassing can be seen in this artist’s impression as a subtle cloud being ejected from the side of the object facing the Sun. As outgassing is a behaviour typical for comets, the team thinks that `Oumuamua’s previous classification as an interstellar asteroid has to be corrected.

Oumuamua, un extraño objeto interestelar fue descubierto por astrónomos del proyecto Pan-STARRS de Hawái en octubre pasado, cuando este se acercó a la órbita de nuestro planeta. Las observaciones de seguimiento realizadas por la Estación Óptica Terrestre (OGS) de la ESA en España y otros telescopios por todo el mundo han ayudado a determinar su trayectoria. Lo curioso es que por la geometría de este objeto, estimada con una longitud mucho mayor de su anchura y grosor, medios no especializados, incluido Stephen Hawking, llegaron a mencionar que se trataría posiblemente de una Nave Interestelar, claramente conjeturas SIN EVIDENCIA.

This is an artist’s rendition of the Hubble Space Telescope (HST).

Los astrónomos lo detectaron  un mes después del perihelio, mientras entraba en la órbita de Mercurio a unos 114.000 km/h el 1 de junio pasado, y tiene la velocidad como para salir del Sistema Solar. Se cree que los cometas interestelares son muchos más que los asteroides interestelares, por lo que Oumuamua se lo catalogó como un cometa. Lo interesante es que en las imágenes obtenidas no se vieron indicios de emisiones de gas o de un entorno polvoriento, lo que llevó a clasificarlo como el primer asteroide interestelar.

A partir de las observaciones iniciales, un equipo de astrónomos, siguió realizando mediciones de alta precisión del objeto y su posición desde la Tierra pero también desde el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Las imágenes finales se tomaron con Hubble en enero, antes de que el objeto dejara de verse con claridad a conforme se alejaba. Al contrario de lo esperado, el equipo descubrió que el objeto se estaba desviando ligeramente de la trayectoria que habría seguido si solo se viera influido por la gravedad del Sol y los planetas.

Oumuamua no deceleraba como si solo hubiera estado sometido a fueras gravitatorias. Un análisis riguroso excluyó varias hipótesis, como que su movimiento se viera afectado por ejemplo por la interacción del viento solar o la colisión con otro cuerpo que hubiera alterado su trayectoria. También se consideró poco probable que existieran dos cuerpos independientes y unidos gravitatorrrrriamente. Se calcula que Oumuamua es muy pequeño, con un diámetro de solo varios cientos de metros.

Luego de muchas alternativas lo más probable es que Oumuamua sea un cometa y que los gases que emanen de su superficie causen las variaciones suficientes como cambiar su trayectoria, pero eso no se lograba observar.

[MAÑANA CONCLUIREMOS CON ESTA INTERESANTE HISTORIA]

Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que fue cometa. (Parte II)

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