Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que fue cometa. (Parte II)

Matias Olate

Oumuamua, ¿Una nave interestelar según Stephen Hawking? El asteroide que no fue (Parte I).

Ayer comentamos todo lo extraño que poseía Oumuamua en cuanto al análisis de su trayectoria; las observaciones nos decían que podría ser un asteroide, pero las variaciones de la trayectoria generaba la necesidad de que el objeto fuese un cometa. Los cometas poseen hielos que pasan directamente al estado gaseoso cuando el Sol los calienta, arrastrando así el polvo de la superficie creando una “atmósfera y a veces, su famosa cola. Esta expulsión de gas a presión es lo que podría llegar a perturbar la trayectoria que debería ser si solo influyeran las fuerzas gravitacionales.

Pero, en aquel momento no se habían detectado material polvoriento ni firmas químicas caracterizan a un cometa, ni siquiera  de manera visual gracias al Hubble. Por lo que se llegó a la conclusión de que Oumuamua debería de haber liberado una cantidad muy pequeña de polvo, o un gas más puro sin polvo, lo que explicaría su no detección.

Nos sorprendió enormemente que Oumuamua primero pareciese un asteroide, ya que esperábamos que los cometas interestelares fueran mucho más abundantes, así que al menos hemos resuelto ese enigma. Sigue siendo un objeto muy pequeño y extraño, pero al final nuestros resultados tienden a identificarlo como un cometa y no como un asteroide” reconocía Olivier Hainaut, del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Los visitantes interestelares como este son fascinantes desde el punto de vista científico, pero extremadamente raros. Los objetos originados en nuestro Sistema Solar son mucho más comunes y, como pueden suponer un riesgo de impacto, estamos trabajando para mejorar nuestra capacidad de hacer cada noche un barrido del cielo con telescopios como nuestra Estación Óptica Terrestre, que ha contribuido a este fascinante descubrimiento”, comentó Detlef Koschny responsable de actividades relacionadas con los objetos cercanos a la Tierra del programa de la ESA para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA).

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