¿SpaceShipTwo llegó realmente al espacio?

Virgin Galactic publicó su hito que fue noticia en todo el mundo, incluso le hemos dedicado varias entradas, pero, ¿es correcto afirmar que SpaceShipTwo llegó al espacio? La respuesta depende, curiosamente, de quién se le pregunta.

Estamos en una época donde no solo los gobiernos, si no también empresas privadas van al espacio, algo soñado décadas atrás. La competencia de privadas como SpaceX, Blue Origin y Virgin Galactic para dominar el mercado de los vuelos espaciales reabre el debate sobre qué es llegar al espacio.

“Cualquier definición específica es arbitraria“. Phil Stooke.

No hay consenso pero sí “tradiciones” sobre lo que es llegar al espacio. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA), “no existe una ley definitiva que establezca dónde termina realmente el espacio aéreo nacional y dónde comienza el espacio exterior“.

Por ejemplo, la máxima altitud alcanzada por un avión está cerca de los 37 km. Más arriba, la atmósfera es demasiado delgada para que un avión convencional pueda volar ya que el aire genera menos empuje. Lo que hace quelas naves necesitan lograr velocidades mucho más altas.

Los satélites artificiales están a partir de los 200 km porque debajo, la atmósfera todavía es demasiado densa para ellos. Eso generaría un “efecto de arrastre” que los tiraría de nuevo hacia la superficie.

Para misiones de más largo período, los satélites deben ir mucho más alto. El telescopio espacial Hubble, está casi a 600 km de altura. Uno de los límites aceptados para marcar el comienzo el espacio es la Línea de Karman“, a 100 km de altura sobre el nivel del mar.

La línea de Karman, por ejemplo, es la que toma como referencia la Federación Aeronáutica Internacional (FAI), la organización que establece estándares internacionales en aeronáutica y astronáutica. A partir de esa altura ya no se puede volar de forma convencional y hay que orbitar para no caer aunque no hay ningún estatuto al respecto.

Otras instituciones como la NASA ponen la vara más baja.Para ellos, el espacio comienza a 80 km de altura, 20 km por debajo de la Línea de Karman. Los pilotos y demás especialistas que logran volar por encima de esos 80 km son oficialmente astronautas.En esas condiciones, podemos decir que el vuelo de Virgin Galactic si clasifica como uno espacial.

Fuente.

Post Author: Matias Olate

23 años. Futuro Geólogo. Divulgador científico. Estudiantes de Ciencias en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo. Escritor, un libro en mi haber y dos en proceso. Locutor en Radio Nacional Malargüe. Programador Júnior en Java (muy junior). Community Manager en Planetario Malargüe. Capacitador básico en Ciencias Exactas en el Planetario Malargüe. Guía de Sitio. 02/11/95

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