Parece que la atmósfera de la Tierra llega hasta la Luna, incluso y más allá.

De cierta manera podríamos decir que la Luna “vuela” alrededor de la Tierra, esto se debe a que realmente parece está dentro de la atmósfera. La región más distante de nuestra atmósfera, la exósfera se extiende más allá de la órbita lunar. Llega hasta alcanzar dos veces la distancia a nuestro satélite natural.

Gracias a datos recopilados por el Observatorio Heliosférico y Solar, más conocido como SOHO de la ESA/NASA, se realizó un descubrimiento. Este muestra que la capa de gas que envuelve la Tierra tiene un radio de 630.000 km, es decir 50 veces el diámetro de nuestro planeta.

La Luna orbita por dentro de la atmósfera terrestre. […] No éramos conscientes de ello hasta que recuperamos las observaciones realizadas hace más de dos décadas por SOHO” comenta Igor Baliukin, del Instituto de Investigación Espacial ruso y autor principal del artículo que presenta los resultados.

En la región donde la atmósfera se funde en el espacio exterior, la exósfera hay una nube de átomos de hidrógeno llamada “geocorona”. Uno de los instrumentos del satélite, SWAN, utilizó sus sensores para seguir la firma de hidrógeno y detectar con precisión hasta dónde llegaba el límite de la geocorona.

Las observaciones solo se podían realizar en determinados momentos del año, cuando la Tierra y su geocorona quedaban a la vista del instrumento, determinando así el límite de la capa.