El Telescopio Espacial Hubble cumple hoy 29 años y lo celebra con esta imagen.

La imagen está mostrándose la Nebulosa del cangrejo, tomada para celebrar el 29° aniversario del Telescopio Espacial Hubble desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990. Muestra los resultados de dos compañeros estelares en un “vals gravitacional”, a varios miles de años luz de nuestro planeta. Dicha nebulosa se puede observar en la constelación del centauro, alrededor de la Cruz del Sur.

La nebulosa del Cangrejo, una vista espectacular.

El dúo estelar, está formado por una gigante roja y una enana blanca, epero ambas se hallan demasiado cerca como para distinguirlas en la imagen; lo que si se ve son las consecuencias de su danza, dos grandes capas de gas que se expanden en el espacio.

Ambas estrellas están incrustadas en un disco plano de material caliente que sólo deja escapar el gas por arriba y debajo del plano. Las burbujas de gas y polvo aparecen más brillantes en los bordes, dando la ilusión de patas de cangrejo, de allí su nombre. Los elementos que abundan en la nebulosa son hidrógeno, azufre, nitrógeno y oxígeno.

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