TESS capta como un agujero negro absorbe una estrella. [VIDEO].

Por primera vez, el satélite observó a un agujero negro desgarrar una estrella en un fenómeno cataclísmico llamado evento de interrupción de las mareas. Los datos nos permiten ver exactamente cuándo este evento destructivo, llamado ASASSN-19bt, comenzó a ser más brillante, lo que nunca antes habíamos podido hacer.

Las observaciones de seguimiento realizadas por el Observatorio Swift Neil Gehrels de la NASA y otras instalaciones han producido la mirada más detallada hasta el momento en los primeros momentos de uno de estos eventos de destrucción de estrellas.

“Debido a que identificamos la interrupción de las mareas rápidamente con la All-Sky Automated Survey for Supernovae en tierra (ASAS-SN), pudimos desencadenar observaciones de seguimiento de longitud de onda múltiple en los primeros días. Los primeros datos serán increíblemente útiles para modelar la física de estos arrebatos “.

Thomas Holoien, miembro de Carnegie Fellow, del Observatorio LAS Campanas (LCO).
Los telescopios de All Sky Automated Survey en el Observatorio Las Campanas. Telescopio OGLE visible en el fondo. Creditos: Wikipedia

¿Cómo lograron realizar esta observación?

ASAS-SN, una red mundial de 20 telescopios robóticos con sede en la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus, descubrió el evento el 29 de enero. Holoien estaba trabajando en el Observatorio Las Campanas en Chile cuando recibió la alerta. Él dirigió rápidamente dos telescopios de Las Campanas a ASASSN-19bt y luego solicitó observaciones de seguimiento por parte de Swift, XMM-Newton de la ESA y telescopios terrestres de 1 metro en la red global del Observatorio Las Cumbres.

X-ray Multi-mirror Mission – Newton es un observatorio espacial de rayos X nombrado en honor de Isaac Newton. Creditos: Wikipedia

“Los primeros datos de TESS nos permiten ver la luz muy cerca del agujero negro, mucho más cerca de lo que hemos podido ver antes”. […] “También nos muestran que el aumento de brillo de ASASSN-19bt fue muy suave, lo que nos ayuda a decir que el evento fue una interrupción de las mareas y no otro tipo de arrebato, como el del centro de una galaxia o una supernova”.

Patrick Vallely, coautor y becario de investigación de la National Science Foundation, OSU.

Sin embargo, TESS no necesitaba un llamado a la acción porque ya estaba mirando la misma área. Él monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante 27 días a la vez. Esta vista larga le permite observar tránsitos, caídas periódicas en el brillo de una estrella que pueden indicar planetas en órbita.

Esta es una imagen conceptual de la misión TESS Créditos: MIT

Afortunadamente, la interrupción también ocurrió en la zona de visualización continua sur de TESS, el satélite cambió a monitorear el cielo del norte a fines de julio. La ubicación de ASASSN-19bt permitió a Holoien y sus colegas seguir el evento en varios sectores. Si hubiera ocurrido fuera de esta zona, podría haberse perdido el comienzo del estallido.

Se utilizó datos UV de Swift, para determinar que la temperatura cayó en aproximadamente un 50%, de alrededor de 40,000 a 20,000 grados Celsius, en unos pocos días. Es la primera vez que se ve una disminución tan temprana de la temperatura en una interrupción de la marea antes, aunque algunas teorías lo han predicho.

Representación artística de la nave espacial Swift con una explosión de rayos gamma en el fondo. La misión Swift de la NASA se dedica a estudiar la conexión de explosión de rayos gamma / agujero negro. Crédito: Spectrum Astro

Más típico para este tipo de eventos fue el bajo nivel de emisión de rayos X visto tanto por Swift como por XMM-Newton. Los científicos no entienden completamente por qué las interrupciones de las mareas producen tanta emisión de rayos UV y tan pocos rayos X.

“La gente ha sugerido múltiples teorías: tal vez la luz rebota a través de los escombros recién creados y pierde energía, o tal vez el disco se forma más lejos del agujero negro de lo que pensábamos originalmente y la luz no se ve tan afectada por la extrema gravedad del objeto”. […] “Más observaciones tempranas de estos eventos pueden ayudarnos a responder algunas de estas preguntas persisten

S. Bradley Cenko, investigador principal de Swift en el Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Los astrónomos piensan que el agujero negro supermasivo que generó ASASSN-19bt pesa alrededor de 6 millones de veces la masa del Sol. Se encuentra en el centro de una galaxia llamada 2MASX J07001137-6602251 ubicada a unos 375 millones de años luz de distancia en la constelación de Volans. La estrella destruida puede haber sido similar en tamaño a nuestro Sol.

¿Qué tan dificil es encontrar este fenómeno?

Las interrupciones de las mareas son increíblemente raras, ocurren una vez cada 10,000 a 100,000 años en una galaxia del tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Las supernovas, en comparación, ocurren cada 100 años más o menos. En total, los astrónomos han observado solo alrededor de 40 interrupciones de marea hasta el momento, y los científicos predijeron que TESS solo vería uno o dos en su misión inicial de dos años.

“Para TESS observar ASASSN-19bt tan temprano en su mandato, y en la zona de visualización continua donde pudimos verlo durante tanto tiempo, es realmente extraordinario”. […] “Las futuras colaboraciones con observatorios de todo el mundo y en órbita nos ayudarán a aprender aún más sobre los diferentes estallidos que iluminan el cosmos”.

Padi Boyd, científico del proyecto TESS.

Un artículo que describe los hallazgos, dirigido por Holoien, se publicó en la edición del 27 de septiembre de 2019 de The Astrophysical Journal y ahora está disponible en línea.

Fuente.

Post Author: Agustin Ollarce

29 años. Técnico Superior en Gestión Ambiental. Comunicador científico. Comentarista en Radio NARVI, Municipal Radio Malargüe FM 94.5.