¡El primer mapa global completo de Titán es develado!

Los astrónomos han producido el primer mapa global de la geología, el cual proporciona una visión completa de los diferentes entornos presentes en la superficie de esta luna de Saturno. ¡Pueden ver las imágenes aquí!

Al igual que el agua da forma a la Tierra, en la superficie debajo de la congelación de Titán, es el metano que llueve, crea ríos y lagos, y luego se evapora a la atmósfera. La combinación de este ciclo con vientos, reacciones químicas y diferencias de temperatura crea entornos complejos en todo Titán.

“La mayor parte de la superficie está cubierta por materiales orgánicos, particularmente llanuras (65 por ciento) y dunas (17 por ciento)”. […] “Creemos que están formados por materiales orgánicos que caen de la atmósfera y son movidos por el viento. Así que esto nos dice que los vientos han sido muy importantes para dar forma a la superficie de Titán”.

dijo la Dra. Rosaly Lopes, del Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA.

Existe una clara variación latitudinal entre los diferentes entornos. Las dunas se encuentran cerca del ecuador, las llanuras orgánicas se encuentran en latitudes medias y los polos albergan los famosos lagos de metano y los peculiares terrenos laberínticos. Los otros dos terrenos son antiguas colinas y montañas, que se describen como “hummocky” y cráteres.

Creditos. NASA/JPL-Caltech/ASU

El mapa se dibujó utilizando datos de la Misión Cassini y proporciona información sobre cómo ha cambiado la luna a lo largo de su historia. Es un uso formidable de los datos de la misión, combinado con material de otros estudios, y muestra cuán dominantes son realmente estas llanuras orgánicas. A pesar de su importancia, los investigadores aún tienen muchas preguntas.

“Todavía hay cosas que no entendemos, como las diferencias de composición entre las dunas (albedo bajo) y las llanuras (albedo alto): llueve más en las latitudes medias donde se concentran las llanuras, y no mucho en las latitudes bajas ¿Dónde están las oscuras dunas? ”. […] “Todavía no tenemos respuestas a muchas preguntas, pero el mapa nos brinda una visión integrada y global de la geología, que pueden utilizar los estudios adicionales sobre cómo funciona el ciclo del metano”.

dijo la Dr. Lopes.

El mapa es una instantánea de Titán tal como era mientras Cassini lo estudiaba, pero ha proporcionado nuevas ideas sobre la evolución de la luna. La falta de una gran cantidad de cráteres nos dice que la superficie cambia constantemente y que el terreno una vez abundante y humeante ahora cubre solo el 14 por ciento de la luna.

La luz del sol se refleja en un lago de Titán en esta imagen infrarroja.
Los lagos representan solo el 1.5 por ciento de la superficie del Titán. Creditos. NASA/JPL- CALTECH – University of Arizona – University of Idaho.

“Ha habido mucha deposición de materiales orgánicos durante la vida de Titán. Los materiales hummocky se asoman aquí y allá, pero presumiblemente en algún momento cubrieron la mayor parte de la superficie ”. […] “Ya sabíamos por estudios previos que no hay muchos cráteres en Titán, de hecho, de este estudio sabemos que solo cubren el 0.4 por ciento de la superficie. Entonces, Titán ha cambiado sustancialmente desde su historia temprana “.

explicó la Dr. Lopes.

Cassini fue una misión conjunta de la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Italiana. La sonda envió un módulo de aterrizaje llamado Huygens a Titán y pasó 13 años increíbles estudiando el sistema de Saturno. Recopiló más de 450,000 imágenes y los datos se usaron en más de 4,000 artículos científicos.

El documento, publicado en Nature Astronomy, destaca seis entornos diferentes clave y cómo el ciclo de metano los moldea.

Fuente.

Post Author: Agustin Ollarce

29 años. Técnico Superior en Gestión Ambiental. Comunicador científico. Comentarista en Radio NARVI, Municipal Radio Malargüe FM 94.5.