Un rover sumergible para explorar lunas heladas.

Ayer les comente acerca del descubrimiento de vapor de agua en Europa, una de las lunas de Júpiter, pueden leerlo clickeando aquí. Pero NASA ya había comenzado a prepararse, hace varios años, para la posible exploración de lunas heladas, a continuación conozcamos a B.R.U.I.E.

Un innovador sumergible robótico está siendo probado bajo el hielo marino de la Antártida, con el propósito de que algún día pueda explorar océanos cubiertos de hielo en lunas como Europa y Encélado.    

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA son los creadores del Buoyant Rover for Under-Ice Exploration (BRUIE) pensado para la exploración submarina en aguas heladas extraterrestres. Pasará los próximos meses probando su resistencia en la estación de investigación Casey de Australia en la Antártida, en preparación para una misión que algún día podría buscar vida en mundos oceánicos más allá de la Tierra.

¿Porque es importante la investigación en las lunas heladas?

Científicos como Kevin Hand, creen que los océanos de la luna Europa de Júpiter y la luna Encélado de Saturno, pueden ser los mejores lugares para buscar vida en nuestro sistema solar. Pero primero, necesitarán un explorador acuático resistente capaz de navegar en solitario a través de un océano alienígena encerrado bajo capas de hielo que podrían tener de 10 a 19 kilómetros de espesor.

Un mosaico, capturado por la sonda Cassini, de cráteres degradados, fracturas y terreno alterado en la región polar norte de Encelado. Creditos: NASA/JPL/Space Science Institute

“Las capas de hielo que cubren estos océanos distantes sirven como una ventana hacia los fondos de los océanos, y la química del hielo podría ayudar a alimentar la vida dentro de esos océanos. Aquí en la Tierra, el hielo que cubre nuestros océanos polares cumple una función similar, y nuestro equipo está particularmente interesado en lo que está sucediendo donde el agua se encuentra con el hielo “

Dijo Kevin Hand, científico principal del JPL en el proyecto BRUIE .

Las aguas antárticas son el análogo terrestre más cercano a los mares de una luna helada, lo que las convierte en un campo de pruebas ideal para la tecnología BRUIE. De 1 metro de largo y equipado con dos ruedas para rodar debajo del hielo, el rover flotante puede tomar imágenes y recopilar datos sobre la importante región donde se unen el agua y el hielo, lo que los científicos llaman la “interfaz hielo-agua”.

“Hemos descubierto que la vida a menudo vive en las interfaces, tanto en el fondo del mar como en la interfaz de agua helada en la parte superior. La mayoría de los sumergibles tienen dificultades para investigar esta área, ya que las corrientes oceánicas pueden hacer que se estrellen o que desperdicien mucha energía para mantener la posición “. […] “BRUIE, sin embargo, utiliza la flotabilidad para permanecer anclado contra el hielo y es impermeable a la mayoría de las corrientes. Además, puede apagarse de manera segura, encendiéndose solo cuando necesita tomar una medida, de modo que puede pasar meses observando el medio ambiente bajo el hielo”.

Dijo en un comunicado Andy Klesh, ingeniero principal del proyecto BRUIE.

¿Que pruebas se están realizado con BRUIE?

Durante varias pruebas de campo antárticas, el rover permanecerá atado a la superficie mientras Hand, Klesh, el ingeniero mecánico Dan Berisford y el ingeniero de la Universidad de Australia Occidental Dan Arthur prueban su conjunto de instrumentos, incluidas sus dos cámaras en vivo de alta definición.

BRUIE llevará varios instrumentos científicos para medir parámetros relacionados con la vida, como el oxígeno disuelto, la salinidad del agua, la presión y la temperatura. Pero la vida en otros mundos como Encélado y Europa puede ser difícil de medir. Una vez que el rover llegue allí solo sabemos realmente cómo detectar vida similar a la de la Tierra. Por lo tanto, es posible que microbios muy diferentes sean difíciles de reconocer.

Si bien el equipo ha probado previamente BRUIE en Alaska y el Ártico, esta es la primera prueba del rover en la Antártida. Con el apoyo del Programa Antártico Australiano, la tripulación viajará a los lagos y la costa cerca de la estación Casey, donde perforará agujeros en el hielo para sumergir a BRUIE.

BRUIE se muestra aquí en un lago ártico cerca de Barrow, Alaska, en 2015. Creditos: NASA/JPL.

El equipo continuará trabajando en BRUIE hasta que pueda sobrevivir bajo el hielo durante meses seguidos, navegar de forma remota sin anclajes y explorar el océano a mayores profundidades. La NASA ya está trabajando en la construcción del orbitador Clipper, que se lanzará en 2025 para estudiar la luna Europa de Júpiter, sentando las bases para una futura misión que podría buscar vida debajo del hielo.

Fuente.

Post Author: Agustin Ollarce

29 años. Técnico Superior en Gestión Ambiental. Comunicador científico. Comentarista en Radio NARVI, Municipal Radio Malargüe FM 94.5.

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