NASA ha publicado nuevos resultados de los acercamientos de la Parker Solar Probe al Sol.

En agosto de 2018, fue lanzada al espacio, y se convirtió en la nave espacial más cercana al Sol. Con instrumentos científicos de vanguardia para medir el entorno alrededor de ella, esta sonda ha completado tres de los 24 pases planificados a través de partes nunca antes exploradas de la atmósfera del Sol, “la corona”.

El 16 de agosto pasado, les comentamos acerca del video publicado por la NASA, con las primeras imágenes del viento solar. El mismo fue capturado por el instrumento WISPR de la sonda Parker (pueden leerlo clickeando aquí). Pero los descubrimientos continúan.

Los nuevos hallazgos revelan nueva información sobre el comportamiento del material y las partículas que se alejan del Sol, lo que acerca a los científicos a responder preguntas fundamentales sobre la física de nuestra estrella. La información que la sonda Parker ha descubierto sobre cómo el Sol expulsa constantemente material y energía, ayudará a los científicos a reescribir los modelos que usamos para comprender y predecir el clima espacial alrededor de nuestro planeta y comprender el proceso mediante qué estrellas se crean y evolucionan.

“Estos primeros datos de Parker revelan nuestra estrella, el Sol, de formas nuevas y sorprendentes”. […] “Observar el Sol de cerca, en lugar de hacerlo desde una distancia mucho mayor, nos brinda una visión sin precedentes de los fenómenos solares importantes y de cómo nos afectan en la Tierra, y nos brinda nuevas ideas relevantes para la comprensión de las estrellas activas en las galaxias. Es solo el comienzo de un momento increíblemente emocionante para la heliofísica con Parker a la vanguardia de los nuevos descubrimientos “.

Dijo Thomas Zurbuchen, Administrador asociado de ciencias en la sede de la NASA en Washington.

Aunque nos parezca plácido aquí en la Tierra, el Sol es todo menos silencioso, lo cual fue demostrado por la ESA gracias a la misión CLUSTER (pueden leerlo clickeando aquí). Nuestra estrella es magnéticamente activa, desencadenando poderosas explosiones de luz, inundaciones de partículas que se mueven cerca de la velocidad de la luz y nubes de material magnetizado de miles de millones de toneladas. Toda esta actividad afecta a nuestro planeta, inyectando partículas dañinas en el espacio donde vuelan nuestros satélites y astronautas, interrumpiendo las comunicaciones y las señales de navegación e incluso, cuando es intenso, provocando cortes de energía. Ha estado sucediendo durante toda la vida del Sol, y continuará dando forma a los destinos de la Tierra y los otros planetas de nuestro sistema solar en el futuro.

Ilustración artística de la sonda solar Parker acercándose al sol. Creditos: NASA

“El Sol ha fascinado a la humanidad durante toda nuestra existencia”. […] “Hemos aprendido mucho sobre nuestra estrella en las últimas décadas, pero realmente necesitábamos una misión como Parker Solar Probe para entrar en la atmósfera del Sol”. […] “Es solo allí donde realmente podemos aprender los detalles de estos complejos procesos solares. Y lo que hemos aprendido solo en estas tres órbitas solares ha cambiado mucho de lo que sabemos sobre el Sol “.

Dijo Nour E. Raouafi, científico del proyecto de Parker Solar Probe en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, que construyó y administra la misión para la NASA.

Lo que sucede en el Sol es fundamental para comprender cómo da forma al espacio que nos rodea. La mayor parte del material que escapa del Sol es parte del viento solar, un flujo continuo de material solar que baña todo el sistema solar. Este gas ionizado, llamado plasma, lleva consigo el campo magnético del Sol, extendiéndolo a través del sistema solar en una burbuja gigante que se extiende por más de 107 AU.

El día 04 de diciembre fueron publicados cuatro nuevos artículos en la revista Nature que describen lo que los científicos han aprendido de esta exploración sin precedentes de nuestra estrella, y lo que esperan aprender a continuación. En los próximos días desglosaremos cada uno de estos artículos.

Fuente.

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