Los rasgos del Asteroide Bennu, reciben nombres mitológicos.

Agustin Ollarce

La roca más prominente del asteroide Bennu, un trozo de roca que sobresale 21,7 m del hemisferio sur del asteroide, finalmente tiene un nombre. La roca, que es tan grande que se detectó inicialmente desde la Tierra, se designa oficialmente como Benben Saxum después de la colina primordial que surgió por primera vez de las aguas oscuras en un antiguo mito de la creación egipcia.  


Imagen artística de la sonda al momento de recolectar la muestra. Credito: NASA/Goddard/University of Arizona

Benben Saxum y otras 11 características del asteroide son los primeros en recibir los nombres oficiales de las características de Bennu aprobados por la Unión Astronómica Internacional (IAU), la autoridad reconocida internacionalmente para nombrar cuerpos celestes y sus características superficiales. Los nombres aceptados fueron propuestos por los miembros del equipo OSIRIS-REx de la NASA, que han estado mapeando el asteroide en detalle durante el último año. La nave espacial OSIRIS-REx, la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA, está visitando el asteroide y está programada para recoger una muestra de la superficie de Bennu este verano.


Este mosaico de proyección plana del asteroide Bennu muestra las ubicaciones de las primeras 12 características de superficie para recibir nombres oficiales de la Unión Astronómica Internacional. 
Los nombres aceptados fueron propuestos por los miembros del equipo OSIRIS-REx de la NASA, que han estado mapeando el asteroide en detalle durante el último año. 
Las características de la superficie de Bennu llevan el nombre de pájaros y criaturas parecidas a pájaros en la mitología, y los lugares asociados con ellos.
Créditos: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Los nombres de las características de superficie de Bennu aprobados se enumeran a continuación. Los diversos tipos de terreno de Bennu, que incluyen regiones (regiones geográficas amplias), cráteres, dorsa (crestas), fosas (surcos o trincheras) y saxa (rocas y cantos rodados), recibirán el nombre de pájaros y criaturas similares a pájaros en la mitología, y los lugares asociado con ellos.

  • Tlanuwa Regio lleva el nombre de los pájaros gigantes que dispersaron la Tierra con piezas de una serpiente que se convirtieron en pilares de rocas en la mitología cherokee. Tlanuwa Regio es un área cubierta por grandes rocas en el hemisferio sur de Bennu.
  • Benben Saxum lleva el nombre de un antiguo montículo egipcio que surgió de las aguas primordiales Nu. En la mitología egipcia, el dios Atum se decidió por Benben para crear el mundo después de su vuelo sobre las aguas en forma de pájaro Bennu. Benben Saxum es la roca más alta de Bennu.
  • Roc Saxum lleva el nombre del Roc, un enorme ave de rapiña en la mitología árabe del Medio Oriente. Roc Saxum es la característica de roca más grande en Bennu.
  • Simurgh Saxum lleva el nombre del ave benevolente y mitológica de la mitología persa. Se decía que el Simurgh poseía todo el conocimiento, y Simurgh Saxum define el meridiano principal en Bennu y es la base del sistema de coordenadas del asteroide.
  • Huginn Saxum y Muninn Saxum son rocas adyacentes llamadas así por los dos cuervos, Huginn y Muninn, que acompañan al dios Odin en la mitología nórdica.
  • Ocypete Saxum lleva el nombre de una de las arpías griegas, la personificación de vientos de tormenta mitad virgen y mitad pájaro que arrebataría y llevaría las cosas lejos de la Tierra. Ocypete Saxum se encuentra cerca del origen del evento de expulsión de partículas del 19 de enero de 2019 en Bennu.
  • Strix Saxum lleva el nombre del ave Strix de mal augurio de la mitología romana. Strix Saxum es una gran roca que flanquea el sitio de recolección de muestras de respaldo de la misión OSIRIS-REx.
  • Amihan Saxum lleva el nombre de la deidad mitológica Tagalog (Filipinas), que se representa como un pájaro y fue la primera criatura en habitar el universo. Esta gran roca plana parece estar parcialmente enterrada y se encuentra en Tlanuwa Regio, que tiene una concentración inusualmente alta de grandes rocas.
  • Pouakai Saxum lleva el nombre del monstruoso pájaro que mata y come humanos en la mitología maorí (Polinesia). Pouakai Saxum es una roca de 55 pies (10,6 m) de ancho ubicada en el hemisferio sur de Bennu, ligeramente al norte de Benben Saxum.
  • Aetos Saxum lleva el nombre del compañero de juegos de la infancia del dios supremo Zeus, que Hera convirtió en águila en la mitología griega. Aetos Saxum es una roca notablemente plana, con una forma general de ala ubicada cerca del ecuador de Bennu.
  • Gargoyle Saxum lleva el nombre del monstruo francés con forma de dragón con alas, cuello con forma de pájaro y la capacidad de respirar fuego. Gargoyle Saxum es una gran roca prominente cerca del sitio de muestra de respaldo de la misión que es uno de los objetos más oscuros en la superficie.

“Desde su llegada al asteroide, el equipo OSIRIS-REx se ha familiarizado increíblemente con todas las características geológicas en Bennu”, dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. “Estas características nos brindan una idea de la historia de Bennu, y sus nuevos nombres simbolizan la esencia de la misión: estudiar el pasado para descubrir nuestros orígenes y comprender nuestro futuro”.

Dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. 

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