Spitzer revela el baile entre dos agujeros negros.

Agustin Ollarce

El telescopio espacial Spitzer, fue retirado en enero de este año pero el análisis de los datos obtenidos aun continua. Una de las observaciones realizada por este, ha revelado el movimiento rítmico protagonizada por agujeros negros.


Esta imagen muestra dos agujeros negros masivos en la galaxia OJ 287. El agujero negro más pequeño orbita alrededor del más grande, que también está rodeado por un disco de gas. Cuando el agujero negro más pequeño atraviesa el disco, produce una llamarada más brillante que 1 billón de estrellas. Crédito: NASA / JPL-Caltech


Dos agujeros negros masivos están encerrados en un baile en el centro de la galaxia OJ 287. El agujero negro más grande está rodeado por un disco de gas; también está orbitado por un agujero negro más pequeño que colisiona con el disco, produciendo un destello más brillante que 1 billón de estrellas.

Pero debido a que la física compleja del sistema afecta la órbita del agujero negro más pequeño, las erupciones ocurren de manera irregular. El agujero negro choca con el disco en diferentes momentos durante cada órbita de 12 años.

A veces las erupciones aparecen con tan solo un año de diferencia; otras veces, hasta con 10 años de diferencia. Los intentos de modelar la órbita y predecir cuándo ocurrirían las erupciones tomaron décadas, pero en 2010, los científicos crearon un modelo que podría predecir su ocurrencia en aproximadamente una a tres semanas. Demostraron que su modelo era correcto al predecir la aparición de un brote en diciembre de 2015 dentro de tres semanas.

Luego, en 2018, un grupo de científicos dirigido por Lankeswar Dey, un estudiante graduado en el Instituto Tata de Investigación Fundamental en Mumbai, India, publicó un estudio con un modelo aún más detallado que, según ellos, podría predecir el momento de futuros brotes. a dentro de cuatro horas.


La galaxia OJ 287 alberga uno de los agujeros negros más grandes jamás encontrados, con más de 18 mil millones de veces la masa de nuestro Sol. 
Orbitando este gigante es otro agujero negro masivo. 
Dos veces cada 12 años, el agujero negro más pequeño se estrella a través del enorme disco de gas que rodea a su compañero más grande, creando un destello de luz más brillante que un billón de estrellas.

La observación de esa llamarada casi no sucedió. Debido a que OJ 287 estaba en el lado opuesto del Sol de la Tierra, fuera de la vista de todos los telescopios en el suelo y en la órbita de la Tierra, el agujero negro no volvería a verse a la vista de esos telescopios hasta principios de septiembre, mucho después de que el destello se hubiera descolorido.

Pero el sistema estaba a la vista del telescopio espacial Spitzer de la NASA y los científicos ahora pueden anticipar el momento de estas erupciones en cuatro horas usando un modelo detallado del sistema.

El estudio se encuentra publicado en Astrophysical Journal Letters.

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