¿Ganímedes posee el cráter mas grande del Sistema Solar?

Agustin Ollarce

Investigadores de la Kobe University y el National Institute of Technology, Oshima College han investigado la orientación y distribución de los antiguos valles tectónicos en Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, a través de un reanálisis detallado de datos de imágenes de misiones de sonda. 


Júpiter (fondo, izquierda) y su luna Ganímedes (primer plano, derecha) visualizados con el visor del universo digital de cuatro dimensiones “Mitaka”. 
Crédito: Tsunehiko Kato, 4D2U Project, NAOJ.


Los investigadores descubrieron que estas depresiones se distribuyen de forma concéntrica en casi toda la superficie de Ganímedes, lo que indica que estas depresiones pueden ser parte de un cráter gigante que cubre Ganímedes. Si es así, esta es la estructura de impacto más grande identificada en el Sistema Solar hasta ahora.

Se han observado muchos surcos, o formaciones de canales, en la superficie de Ganímedes, una de las lunas jovianas. Este grupo de investigación volvió a analizar exhaustivamente los datos de imágenes de Ganímedes obtenidos por las naves espaciales Voyager 1, Voyager 2 y Galileo de la NASA. Los resultados revelaron que casi todos estos surcos parecen estar dispuestos en anillos concéntricos centrados alrededor de un solo punto, lo que indica que esta estructura global de múltiples cables pueden ser los restos de un cráter gigante. La extensión radial de las estructuras de múltiples cables medidas a lo largo de la superficie de Ganímedes es de 7800 km. A modo de comparación, la circunferencia media de Ganímedes es de solo 16.530 km. Si es correcto, este es el cráter más grande identificado hasta ahora en el Sistema Solar. El poseedor del récord anterior con un radio de 1900 km está en Calisto, otra luna joviana.

Basado en una simulación por computadora realizada usando “PC Cluster” en el National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ), el equipo especula que el cráter gigante de Ganímedes podría haber resultado del impacto de un asteroide con un radio de 150 km viajando 20 km / s.

“La misión JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer) de la ESA, programada para lanzarse en 2022 y llegar en 2029, examinará Júpiter y sus lunas, incluido Ganímedes, con instrumentos como el altímetro láser GAnymede (GALA ) que NAOJ está ayudando a desarrollar y espectrógrafos de imágenes. GALA está siendo desarrollado principalmente por el Centro Aeroespacial Alemán en colaboración con institutos en Suiza, España y Japón, incluidos JAXA, el Instituto de Tecnología de Chiba, la Universidad de Osaka y NAOJ. Esperamos que JUICE confirme los resultados de este estudio y avance aún más en nuestra comprensión de la formación y evolución de las lunas de Júpiter ”.

Comentó Naoyuki Hirata, investigador principal del estudio.

La investigación fue publicada en la revista Icarus.

Fuente.

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