Un pequeño asteroide sobrevuela la Tierra, el más cercano registrado

Matias Olate

Los llamados asteroides cercanos a la Tierra, o NEA, pasan constantemente cerca de nuestro planeta. Dan pie a escribir muchísimas noticias sensacionalistas donde “la NASA advierte sobre un asteroide que podría caer en la Tierra”; titular alejadísimo de la realidad. En esta ocasión, un asteroide del tamaño de un estableció un récord, al acercarse más a la Tierra que cualquier otro NEA conocido. El objeto se lo denomina 2020QG y pasó a increíblemente sólo 2.950 kilómetros por encima del sur del Océano Índico el 16 de agosto pasado.

Un asteroide pequeño pero común…

Posee un tamaño de aproximadamente de 3 a 6 metros, muy pequeño para los estándares. Si hubiese estado en una trayectoria de impacto, sería difícil que hubiera tocado la superficie. Se habría convertido en una bola de fuego al romperse en la atmósfera de la Tierra, lo que ocurre varias veces al año. Se estima que hay cientos de millones de pequeños asteroides del tamaño de 2020 QG, pero son extremadamente difíciles de descubrir hasta que se acercan mucho a la Tierra. La gran mayoría de los NEA pasan a distancias mucho mayores, normalmente mucho más lejos que la Luna.

“Es realmente genial ver un pequeño asteroide pasar tan cerca, porque podemos ver que la gravedad de la Tierra desvía dramáticamente su trayectoria. […] Nuestros cálculos muestran que este asteroide giró 45 grados más o menos al pasar por nuestro planeta”.

Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Posee una velocidad de más de 44000 km/h, menos del promedio. Fue registrado por primera vez como apenas un rastro largo en una imagen de una cámara de gran campo tomada desde la Zwicky Transient Facility. La imagen fue tomada seis horas después de su punto más cercano de aproximación, mientras el asteroide se alejaba ya de la Tierra. La Zwicky Transient Facility es un telescopio de exploración del cielo financiado por la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA, y tiene su base en el Observatorio Palomar del Caltech, en el Condado de San Diego. El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA financia el procesamiento de datos para las detecciones de objetos cercanos a la Tierra.

Rompió un récord.

Es un gran logro encontrar estos pequeños asteroides cercanos, porque pasan muy rápido. […] Normalmente hay solo una corta ventana de un par de días antes o después de la aproximación cercana, cuando estos pequeños asteroides están lo suficientemente cerca de la Tierra como para ser lo suficientemente brillantes, pero no tan cerca como para moverse demasiado rápido en el cielo, para que puedan ser detectados por un telescopio“.

Paul Chodas.

El asteroide 2020 QG rompió el récord como el asteroide sin impacto más cercano conocido. Muchos asteroides muy pequeños impactan en nuestro planeta cada año, pero solo algunos han sido detectados en el espacio antes de chocar contra la Tierra. En promedio, un asteroide del tamaño de 2020 QG pasa así de cerca solo unas pocas veces al año. En 2005, el Congreso estadounidense asignó a la NASA el objetivo de encontrar el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra que tienen un tamaño de unos 140 metros o más. Estos asteroides más grandes representan una amenaza mucho mayor si impactan, y pueden ser detectados mucho más lejos de la Tierra, porque su tasa de movimiento a través del cielo es típicamente mucho menor a esa distancia.

Fuente.

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