Hubble toma un primer plano del cometa NEOWISE

Agustin Ollarce

Las imágenes tomadas el 8 de agosto, se enfocan en el coma del visitante, la capa de gas y polvo que rodea su núcleo mientras es calentado por el Sol. Esta es la primera vez que el Hubble ha fotografiado un cometa de este brillo con tal resolución después de este cierre del paso del Sol.


Esta imagen terrestre del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) fue tomada del hemisferio norte el 16 de julio de 2020. La imagen insertada, tomada por el Telescopio Espacial Hubble el 8 de agosto de 2020, revela un primer plano de la cometa después de su paso por el sol. 
La imagen del Hubble se centra en el núcleo del cometa, que es demasiado pequeño para ser visto. Se estima que no mide más de 4,8 kilómetros (3 millas) de ancho. 
En cambio, la imagen muestra una parte de la coma del cometa, el resplandor difuso, que mide aproximadamente 11.000 millas (18.000 kilómetros) de ancho en esta imagen. 
El cometa NEOWISE no atravesará el sistema solar interior hasta dentro de casi 7.000 años.
Créditos: NASA, ESA, STScI, Q. Zhang (Caltech).

Las fotos del cometa se tomaron después de que NEOWISE se deslizara más cerca del Sol el 3 de julio de 2020, a una distancia de 43 millones de kilómetros. Otros cometas a menudo se rompen debido a tensiones térmicas y gravitacionales en encuentros tan cercanos, pero la visión de Hubble muestra que aparentemente el núcleo sólido de NEOWISE permaneció intacto.

“El Hubble tiene una resolución mucho mejor que la que podemos obtener con cualquier otro telescopio de este cometa”. […] “Esa resolución es muy clave para ver detalles muy cercanos al núcleo. Nos permite ver cambios en el polvo justo después de que se extrae de ese núcleo debido al calor solar, muestreando el polvo lo más cerca posible de las propiedades originales del cometa ”.

dijo Qicheng Zhang, Investigador Principal de Caltech en Pasadena, California. 

El corazón del cometa, su núcleo helado, es demasiado pequeño para ser visto por Hubble. La bola de hielo no puede tener más de 4,8 kilómetros de ancho. En cambio, la imagen del Hubble captura una parte de la vasta nube de gas y polvo que envuelve el núcleo, que mide aproximadamente 18.000 kilómetros de ancho en esta foto. Hubble resuelve un par de chorros del núcleo disparándose en direcciones opuestas. Emergen del núcleo como conos de polvo y gas, y luego se curvan en estructuras más amplias en forma de abanico por la rotación del núcleo. Los chorros son el resultado de la sublimación del hielo debajo de la superficie y el polvo / gas resultante se exprime a gran velocidad.

Créditos: NASA, ESA, A. Pagan (STScI) y Q. Zhang (Caltech).

Las fotos del Hubble pueden ayudar a revelar el color del polvo del cometa y cómo esos colores cambian a medida que el cometa se aleja del Sol. Esto, a su vez, puede explicar cómo el calor solar afecta la composición y estructura de ese polvo en la coma del cometa. El objetivo final aquí sería aprender las propiedades originales del polvo para aprender más sobre las condiciones del sistema solar primitivo en el que se formó.

El cometa NEOWISE es considerado el cometa más brillante visible desde el hemisferio norte desde Hale-Bopp de 1997. Se dirige más allá del sistema solar exterior, ahora viajando a la friolera de 144,000 millas por hora. No volverá al Sol hasta dentro de casi 7.000 años.

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