Indicios de hielo fresco en el hemisferio norte de Encelado

Agustin Ollarce

Los científicos utilizaron datos recopilados por la nave espacial Cassini de la NASA durante 13 años de exploración del sistema de Saturno para obtener imágenes detalladas de la luna helada y revelar la actividad geológica.


En estas detalladas imágenes infrarrojas de Encelado, la luna helada de Saturno, las áreas rojizas indican hielo fresco que se ha depositado en la superficie. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / LPG / CNRS / University of Nantes / Space Science Institute


Las nuevas imágenes compuestas hechas por la nave espacial Cassini de la NASA son las vistas infrarrojas globales más detalladas jamás producidas de la luna Encelado de Saturno. Y los datos utilizados para construir esas imágenes proporcionan una fuerte evidencia de que el hemisferio norte de la luna ha sido resurgido con hielo de su interior.

El espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo de Cassini (VIMS) recogió la luz reflejada en Saturno, sus anillos y sus diez lunas heladas principales, luz que es visible para los humanos y también luz infrarroja. Luego, VIMS separó la luz en sus diversas longitudes de onda, información que les dice a los científicos más sobre la composición del material que la refleja.

Los datos del VIMS, combinados con imágenes detalladas capturadas por el Subsistema de Ciencia de Imágenes de Cassini, se utilizaron para hacer el nuevo mapa espectral global de Encelado.

Los científicos de Cassini descubrieron en 2005 que Encelado , que parece una bola de nieve blanca brillante y altamente reflectante a simple vista, lanza enormes columnas de granos de hielo y vapor de un océano que se encuentra debajo de la corteza helada. El nuevo mapa espectral muestra que las señales infrarrojas se correlacionan claramente con esa actividad geológica, que se ve fácilmente en el polo sur. Ahí es donde la llamada “franja de tigre” rompe el hielo y el vapor del océano interior.

“El infrarrojo nos muestra que la superficie del polo sur es joven, lo cual no es una sorpresa porque sabíamos de los chorros que arrojan material helado allí”. […] “Ahora, gracias a estos ojos infrarrojos, puede retroceder en el tiempo y decir que una gran región en el hemisferio norte parece también joven y probablemente estuvo activa no hace mucho tiempo, en líneas de tiempo geológicas”.

dijo Gabriel Tobie, científico de VIMS de la Universidad de Nantes en Francia y coautor del estudio.

Pero algunas de las mismas características infrarrojas también aparecen en el hemisferio norte. Eso les dice a los científicos no solo que el área norte está cubierta de hielo fresco, sino que el mismo tipo de actividad geológica, un resurgir del paisaje, ha ocurrido en ambos hemisferios. El resurgimiento en el norte puede deberse a chorros de hielo oa un movimiento más gradual del hielo a través de fracturas en la corteza, desde el subsuelo del océano hasta la superficie.

La investigación fue publicada en la revista Icarus.

Fuente.

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