NASA confirma la recolección de muestras en Bennu.

Agustin Ollarce

El equipo de la misión OSIRIS-REx recibió el jueves 22 de octubre imágenes que confirman que la nave espacial ha recolectado material más que suficiente para cumplir con uno de los principales requisitos de su misión: adquirir al menos 60 gramos del material de la superficie del asteroide.


Esta serie de tres imágenes, capturada por la cámara SamCam, muestra que el cabezal de muestreo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA está lleno de rocas y polvo recolectados de la superficie del asteroide Bennu. También muestran que algunas de estas partículas escapan lentamente del cabezal del muestreador. Según las imágenes disponibles, el equipo sospecha que hay una cantidad abundante de muestras dentro de la cabeza y está en camino de guardarlas lo más rápido posible.Créditos: NASA


La nave espacial capturó imágenes del cabezal recolector de muestras mientras se movía por varias posiciones diferentes. Al revisar estas imágenes, el equipo de OSIRIS-REx notó que la cabeza parecía estar llena de partículas de asteroides y que algunas de estas partículas parecían estar escapando lentamente del recolector de muestras, llamado Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM) head. Sospechan que trozos de material pasan a través de pequeños huecos donde una solapa de mylar, la “tapa” del recolector, está ligeramente abierta por rocas más grandes.


“Bennu continúa sorprendiéndonos con una gran ciencia y también con algunas bolas curvas”. […] “Y aunque es posible que tengamos que movernos más rápido para almacenar la muestra, no es un problema grave. Estamos muy emocionados de ver lo que parece ser una muestra abundante que inspirará a la ciencia durante décadas más allá de este momento histórico ”.

dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA en la sede de la agencia en Washington.

El equipo cree que ha recolectado una muestra suficiente y está en camino de almacenar la muestra lo más rápido posible. Llegaron a esta conclusión después de comparar imágenes de la cabeza recolectora vacía con imágenes del 22 de octubre de la cabeza TAGSAM después del evento de recolección de muestras.

Las imágenes también muestran que cualquier movimiento hacia la nave espacial y el instrumento TAGSAM puede provocar una mayor pérdida de muestra. Para preservar el material restante, el equipo de la misión decidió renunciar a la actividad de medición de masa de muestra originalmente programada para hoy sábado 24 de octubre y canceló una función de frenado programada para ayer viernes 23 para minimizar cualquier aceleración de la nave espacial.

A partir de aquí, el equipo de OSIRIS-Rex se centrará en guardar la muestra en la Cápsula de retorno de muestras (SRC), donde cualquier material suelto se mantendrá a salvo durante el viaje de la nave espacial de regreso a la Tierra.


“Estamos trabajando para mantenernos al día con nuestro propio éxito aquí, y mi trabajo es devolver de manera segura una muestra tan grande de Bennu como sea posible”. […] “La pérdida de masa me preocupa, por lo que recomiendo encarecidamente al equipo que guarde esta preciosa muestra lo más rápido posible”.

dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona en Tucson, quien dirige la equipo científico y la planificación de la observación científica y el procesamiento de datos de la misión.

El jefe de TAGSAM realizó el evento de muestreo en condiciones óptimas. Los análisis disponibles recientemente muestran que la cabeza del colector estaba al ras con la superficie de Bennu cuando hizo contacto y cuando se encendió la botella de gas nitrógeno para agitar el material de la superficie. También penetró varios centímetros en el material de la superficie del asteroide. Todos los datos hasta ahora sugieren que la cabeza del recolector contiene mucho más de 2 onzas de regolito.

OSIRIS-REx se mantiene en buen estado de salud y el equipo de la misión está finalizando un cronograma para el almacenamiento de muestras. Se proporcionará una actualización una vez que se tome una decisión sobre el tiempo y los procedimientos de almacenamiento de la muestra.

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