Los controladores de la misión en el JPL de la NASA en el sur de California recibieron el primer informe de estado del Helicóptero Ingenuity Mars, que aterrizó el 18 de febrero de 2021 en el cráter Jezero adjunto al vientre del rover Perseverance Mars 2020.


En esta ilustración, el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se encuentra en la superficie del Planeta Rojo mientras el rover Perseverance de la NASA (parcialmente visible a la izquierda) se aleja.
Créditos: NASA / JPL-Caltech


 El enlace descendente, que llegó a través de una conexión a través del Mars Reconnaissance Orbiter , indica que tanto el helicóptero, que permanecerá conectado al rover durante 30 a 60 días, como su estación base (una caja eléctrica en el rover que almacena y enruta las comunicaciones entre el helicóptero y la Tierra) funcionan como se esperaba.


“Hay dos elementos costosos que estamos buscando en los datos: el estado de carga de las baterías del Ingenuity, así como la confirmación de que la estación base está funcionando según lo diseñado, ordenando a los calentadores que se apaguen y enciendan para mantener la electrónica del helicóptero dentro de los límites esperados rango ”. […] “Ambos parecen estar funcionando muy bien. Con este informe positivo, avanzaremos con la carga de las baterías del helicóptero de mañana ”.

dijo Tim Canham, líder de operaciones de Ingenuity Mars Helicopter en JPL. 

Asegurarse de que el Ingenuity tenga suficiente energía almacenada a bordo para mantener la calefacción y otras funciones vitales, al mismo tiempo que mantiene la salud óptima de la batería, es esencial para el éxito del Mars Helicopter. El encendido de una hora impulsará las baterías del helicóptero a aproximadamente un 30% de su capacidad total. Unos días después de eso, se cargarán nuevamente para alcanzar el 35%, con futuras sesiones de carga planificadas semanalmente mientras el helicóptero está conectado al rover. Los datos descargados durante las sesiones de carga de mañana se compararán con las sesiones de carga de la batería realizadas durante el crucero a Marte para ayudar al equipo a planificar futuras sesiones de carga.

Como gran parte de los helicópteros de 2 kilogramos, las seis baterías de iones de litio están listas para usar. Actualmente reciben recargas de la fuente de alimentación del rover. Una vez que Ingenuity se despliegue en la superficie de Marte, las baterías del helicóptero se cargarán únicamente con su propio panel solar.


Después de que Perseverance despliegue el Ingenuity en la superficie, el helicóptero tendrá una ventana de prueba de vuelo experimental de 30 días marcianos (31 días terrestres). Si Ingenuity sobrevive a sus primeras noches marcianas escalofriantes, donde las temperaturas bajan hasta -90º C, el equipo procederá con el primer vuelo de un avión en otro mundo.


Si Ingenuity logra despegar y flotar durante su primer vuelo, se habrán logrado más del 90% de los objetivos del proyecto. Si el helicóptero aterriza con éxito y permanece operativo, se podrían intentar hasta cuatro vuelos más, cada uno basándose en el éxito del anterior.


“Estamos en un territorio desconocido, pero este equipo está acostumbrado a eso”. […] “Casi cada hito desde aquí hasta el final de nuestro programa de demostración de vuelo será el primero, y cada uno debe tener éxito para que podamos pasar al siguiente. Disfrutaremos de esta buena noticia por el momento, pero luego tendremos que volver al trabajo “.

dijo MiMi Aung, gerente de proyecto del helicóptero Ingenuity Mars en JPL. 

Los helicópteros de próxima generación, los descendientes de Ingenuity, podrían agregar una dimensión aérea a la exploración futura del Planeta Rojo. Estos vehículos voladores robóticos avanzados ofrecerían un punto de vista único que no proporcionan los orbitadores actuales en lo alto o los rovers y módulos de aterrizaje en tierra, proporcionando imágenes de alta definición y reconocimiento para robots o humanos, y permitirían el acceso a terrenos que son difíciles de alcanzar para los rovers.

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