El asteroide 2001 FO32 pasará cerca de la Tierra el 21 de marzo.

NASA finalmente publica sobre de un asteroide cercano, pero no existe posibilidad de que impacte con nuestro planeta. El asteroide 2001 FO32, no se acercará más a 2 millones de km de la Tierra, pero presentará una valiosa oportunidad científica para los astrónomos.


Este diagrama muestra la órbita alargada e inclinada de 2001 FO32 mientras viaja alrededor del Sol (elipse blanca). Debido a esta órbita, cuando el asteroide se acerque a la Tierra, viajará a una velocidad inusualmente rápida de 124,000 km/h.
Créditos: NASA / JPL-Caltech


El asteroide más grande que se prevé que pase por nuestro planeta en 2021 estará en su punto más cercano el 21 de marzo, lo que brindará a los astrónomos una oportunidad única de ver bien una reliquia rocosa que se formó en los albores de nuestro sistema solar.


2001 FO32, el asteroide cercano a la Tierra hará su aproximación más cercana a una distancia de aproximadamente 2 millones de kilómetros, o 5 1/4 veces la distancia de la Tierra a la Luna. No existe la amenaza de una colisión con nuestro planeta ahora o en los siglos venideros.


“Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión, ya que fue descubierto hace 20 años y se ha rastreado desde entonces”. […] “No hay posibilidad de que el asteroide se acerque a la Tierra más de 2 millones de km”.

dijo Paul Chodas, director del Center for Near Earth Object Studies (CNEOS), que se gestiona por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Aún así, esa distancia es cercana en términos astronómicos, razón por la cual 2001 FO32 ha sido designado como un “asteroide potencialmente peligroso”. CNEOS calcula órbitas de alta precisión para objetos cercanos a la Tierra (near-Earth objects o NEO) en apoyo de la Planetary Defense Coordination Office, NASA , basándose en telescopios y radares terrestres para ayudar a caracterizar con precisión la órbita de cada NEO para mejorar las evaluaciones de peligros a largo plazo.

Durante esta aproximación, 2001 FO32 pasará a unos 124.000 km/h, más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra. La razón del acercamiento inusualmente rápido del asteroide es su órbita muy inclinada y alargada (o excéntrica) alrededor del Sol, una órbita que está inclinada 39 grados con respecto al plano orbital de la Tierra. Esta órbita lleva al asteroide más cerca del Sol que Mercurio y dos veces más lejos del Sol que Marte.

A medida que 2001 FO32 realiza su viaje al interior del sistema solar, el asteroide gana velocidad como un patinador que rueda por un medio tubo, y luego se ralentiza después de ser lanzado de regreso al espacio profundo y girar hacia el Sol. Completa una órbita cada 810 días (aproximadamente 2 1/4 años).

Una oportunidad única.

El encuentro del 21 de marzo brindará una oportunidad para que los astrónomos obtengan una comprensión más precisa del tamaño y albedo del asteroide (es decir, qué tan brillante o reflectante es su superficie), y una idea aproximada de su composición.

Esto se logrará, en parte, con el uso de la Instalación del Telescopio Infrarrojo ( IRTF ) de la NASA , un telescopio de 3,2 metros (10,5 pies) sobre el Mauna Kea de Hawai que observará el asteroide en los días previos al acercamiento de cerca con su caballo de batalla el espectrógrafo infrarrojo, SpeX . 


“Estamos tratando de hacer geología con un telescopio”. […] “Vamos a utilizar el IRTF para obtener el espectro infrarrojo para ver su composición química”. […] “Una vez que sepamos eso, podemos hacer comparaciones con meteoritos en la Tierra para averiguar qué minerales contiene 2001 FO32”.

dijo Vishnu Reddy, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson.

Esta foto muestra la vista desde el interior de la cúpula de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA durante una noche de observación. El telescopio de 3,2 metros (10,5 pies) sobre el Mauna Kea de Hawai se utilizará para medir el espectro infrarrojo del asteroide 2001 FO32.
Créditos: UH / IfA


Cuando la luz solar incide en la superficie de un asteroide, los minerales de la roca absorben algunas longitudes de onda mientras reflejan otras. Al estudiar el espectro de luz que se refleja en la superficie, los astrónomos pueden medir las “huellas dactilares” químicas de los minerales en la superficie del asteroide. 

Por ejemplo, si 2001 FO32 se identificara como rico en hierro, eso significaría que es más denso y, por lo tanto, más masivo que un asteroide rocoso de tamaño similar; Las observaciones que muestran una superficie con un albedo bajo (lo que significa que está oscuro) pueden indicar que el asteroide contiene una gran cantidad de carbono, lo que sugiere que podría ser el núcleo de un cometa muerto hace mucho tiempo.

Fuente.

Agustin Ollarce

31 años. Técnico Superior en Gestión Ambiental. Comunicador Científico. Aficionado a la Fotografía Nocturna.

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