[CNEOS/NASA] – El 4 de mayo pasará un asteroide “potencialmente peligroso”

Noticia clásica. Siempre desde el Complejo Planetario Malargüe aclaramos que cuando un asteroide es “potencialmente peligroso”, ese potencial, no es mucho. En general se clasifica así a un cuerpo cercano cuando no podemos descartar con un 100% de seguridad que el cuerpo no caerá. Por más chica sea la chance de impactar, ya es una posibilidad. Teniendo eso en cuenta, veamos la noticia en cuestión. CNEOS (Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra), de la NASA, publicó sobre 2021 AF8. Ese es un asteroide que nos “visitará” el próximo 4 de mayo.

Generalmente en el nombre de los objetos cercanos, está el año en el cual fue descubierto. 2021 AF8 fue descubierto en marzo pasado. El común de los medios destaca el peligro debido al tamaño que este puede tener. Se estima que tiene un diámetro aproximado de entre 260 y 580 metros. La imagen del artículo es una representación artística que utiliza datos disponibles sobre el diámetro de 2021 AF8. Eso sirve para dimensionarlo. En este caso está representado con la ciudad de Nueva York de fondo. La forma, el color y la textura del asteroide no son datos, si no que es imaginado. Se está moviendo hacia nuestro planeta a casi 34.000 kilómetros por segundo y pasará rápidamente a nuestro lado específicamente durante el 4 de mayo. No hay riesgo de colisión. 

¿Cuánto es “cerca”? ¿Y qué es “peligroso”?

Este cuerpo en cuestión pasará a una distancia mínima de 0,022 Unidades Astronómicas, o un poco más de 3 millones 300 mil kilómetros de la superficie de nuestro planeta. El 22 de marzo tuvimos otro pasaje cercano. Se trató del “2001 FO32”, conformado por menos de medio kilómetro de diámetro, y que pasó a 124.000 km/h. Fue clasificado como “potencialmente peligroso”. Ambos cuerpos, tanto 2001 FO32 como 2021 AF8 son “potencialmente peligrosos”. Pero, ¿Cuándo se lo considera cercano y grande como para considerar su peligro? Un objeto cercano se le da esa clasificación cuando su órbita se sitúa a menos de 19,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, es decir menos de 7,5 millones de kilómetros y su diámetro es superior a 140 metros.

DateDistance from Earth (km)Velocity (km/s)
May 4, 20213,360,1819.407
June 5, 204123,700,82613.335
May 15, 21075,778,4849.891
March 25, 213019,660,23511.468

Fuente.

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