Observan por vez primera un chorro de gas emergiendo del sol central de una nebulosa planetaria

Todas las estrellas con una masa inferior a ocho veces la del Sol terminarán su vida como nebulosas planetarias. Estas estarán formadas por una estrella central, el núcleo “pelado” de la estrella tras la expulsión de sus capas exteriores, rodeada de una envoltura fluorescente. Estas nebulosas pueden presentar formas esféricas, bipolares o de gran complejidad. Aunque todavía se desconoce por qué se desarrolla una forma u otra, los indicios apuntan a la participación de chorros bipolares de material lanzados por la acción de una estrella compañera.

Un grupo de astrónomos encabezado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), ha conseguido trazar el chorro bipolar de la nebulosa planetaria NGC 2392 hasta su estrella central, demostrando así que el proceso de lanzamiento del chorro sigue aún activo. Tras agotar su combustible, las estrellas de masa baja e intermedia se desprenden de sus capas externas. Estas forman una envoltura de gas ionizado en torno a una estrella de tipo enana blanca: una nebulosa planetaria.

Qué implica el descubrimiento

“Hasta hace solo un par de décadas se creía que las morfologías de las nebulosas planetarias se debían a la interacción de vientos estelares lanzados en dos fases evolutivas diferentes, un modelo que no explicaba las formas asimétricas o multipolares de algunas de ellas. Ahora sabemos que chorros de material, muy veloces y colimados y que se forman al final de la vida de la estrella, podrían interaccionar con la envoltura expulsada en etapas anteriores y dibujar distintas morfologías”.

comenta Martín A. Guerrero, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que encabeza el estudio.

El origen de este cambio de paradigma se remonta a mediados de los años 80. Se descubrió lo que se llamó un “flujo bipolar” de alta velocidad. Precisamente era en NGC 2392, la nebulosa objeto de este estudio, y que representaba el primer indicio de un chorro de material en una planetaria. Y, aunque hasta pudo medirse la velocidad del material, el brillo de la nebulosa, especialmente del cascarón interno impedía obtener una imagen directa del chorro. Actualmente se dispone de una técnica conocida como espectroscopía de campo integral. Esta es capaz de resolver detalles antes inalcanzables y que emplean instrumentos de última generación como MEGARA, que opera en el Gran Telescopio Canarias (GTC).

“La extraordinaria capacidad tomográfica de MEGARA nos ha permitido separar la emisión terriblemente débil del chorro de la brillante emisión nebular”.

, apunta Sara Cazzoli, investigadora del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en el trabajo.

Cómo es la estructura de NGC 2392

Así, casi cuatro décadas después del hallazgo del chorro en NGC 2392, se descubrió la estructura. Los investigadores han descubierto que consiste en dos grandes glóbulos, con algunos nódulos más débiles. Estos emergen de la estrella central y que se extienden más allá del cascarón externo de la nebulosa. El material del chorro muestra una velocidad de unos 206 kilómetros por segundo. La nebulosa tiene una edad de unos 2600 años y un tamaño lineal del doble de la misma. El chorro atraviesa el cascarón brillante interno. Como el chorro y el cascarón muestran velocidades similares, todo apunta a que es el chorro quien acelera el gas del cascarón y lo moldea, y no el débil viento estelar de la estrella. La tomografía MEGARA 3D del chorro revela que está siendo alineado en estos momentos. Diferente a los chorros fósiles, ya inactivos, detectados en otras nebulosas planetarias evolucionadas.

“Finalmente, este trabajo viene a apuntalar un resultado que obtuvimos en 2019 y que analizaba los rayos X de alta energía que emanan de la estrella central. Estos proporcionan evidencia indirecta de la existencia de una compañera no visible girando en torno a la estrella central. En este escenario, el chorro emergería de la estrella compañera, muy posiblemente otra enana blanca, y la emisión en rayos X de un disco de acreción en torno a esta última”.

, concluye Martín A. Guerrero.

Fuente

Matias Olate

25 años. Futuro Geólogo. Divulgador científico. Estudiantes de Ciencias en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo. Escritor, un libro en mi haber.
Programador Júnior en Java (muy junior).
Community Manager en Planetario Malargüe.
Capacitador básico en Ciencias Exactas en el Planetario Malargüe.
Guía de Sitio.
02/11/95

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