¿Qué esperar ahora de Zhurong?

Tras 90 días en el planeta, China ha dado por finalizada y con éxito la misión principal del rover. Ha analizado la superficie marciana y ha enviado datos de enorme valor de vuelta a la Tierra. ¿Qué hará ahora? Ampliar su exploración hasta que prácticamente no de para más.

La agencia espacial china indicó que los seis instrumentos del rover funcionan perfectamente aún. Además, cuenta con la ayuda de la nave Tianwen-1 para enviar de vuelta a la Tierra los datos que recoge en bruto. Se estima que ha recogido unos 10 GB de datos científicos hasta la fecha.

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Dunas de Utopia Planitia, fotografiadas por Zhurong.

Tianwen-1 ha sobrevolado por encima de Zhurong, orbitando una vez al día para recoger los datos y posteriormente retransmitirlos a la Tierra. Sin embargo, esto cesará a mediados de septiembre hasta finales de octubre. ¿Razón? La conjunción solar que hará que el Sol se interponga entre Marte y la Tierra. Cuando esto ocurre las partículas solares interfieren con las comunicaciones entre Marte y la Tierra, haciendo imposible enviar correctamente los datos.

Una vez la conjunción solar acabe, Zhurong continuará su andadura esperando hacer alrededor de 1,6 kilómetros de recorrido mas. En este recorrido por Utopia Planitia examinarán si hay diferencias y otras composiciones diferentes a las ya encontradas. El objetivo es estudiar la historia geológica del planeta para entender si previamente había un océano y cómo era.

La peculiaridad de la misión China es que es tremendamente polivalente al contar no solamente con el rover en la superficie sino también con la nave en órbita. La nave Tianwen-1 durante la conjunción solar cambiará su órbita para realizar un estudio más completo de Marte y utilizar sus propios instrumentos científicos para recoger datos y enviarlos a la Tierra. Así mismo, seguirá enviando datos del rover.

Matias Olate

25 años. Futuro Geólogo. Divulgador científico. Estudiantes de Ciencias en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo. Escritor, un libro en mi haber.
Programador Júnior en Java (muy junior).
Community Manager en Planetario Malargüe.
Capacitador básico en Ciencias Exactas en el Planetario Malargüe.
Guía de Sitio.
02/11/95

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